Las plantas medicinales populares

Plantas medicinales en su mayoría son las plantas terrestres, que contienen sustancias activas, utilizadas en medicina y fitoterapia. Algunas partes de estas plantas se utiliza para producir medicamentos (por ejemplo, a partir de raíces, tallos, hojas y flores). Se conocen alrededor de 2.500 especies de plantas medicinales en el mundo, muchos de ellos son nativos en España, alrededor de 200 se utilizan en la práctica. La gran mayoría de ellas son plantas vasculares, las pocas pertenecen a helechos, líquenes y algas. Algunas de las especies de hierbas que antes se usaban en la medicina popular ya no se usan.

Debe recordarse que la mayoría de las plantas medicinales también son plantas venenosas. Su uso requiere conocimiento profesional. Las diferencias entre la dosis terapéutica y tóxica son pequeñas. También hay varios tipos de contraindicaciones para el uso de hierbas para ciertas enfermedades, condiciones fisiológicas del cuerpo, etc. Por lo tanto, el uso de hierbas con fines medicinales requiere la consulta de un médico o farmacéutico. Siempre hay que comprar de sitios y productores de confianza.

La importancia de las plantas medicinales

Las plantas medicinales constituyen un grupo muy grande entre las plantas útiles. Estos incluyen especies silvestres y variedades cultivadas que, debido al contenido de sustancias activas, se han utilizado en medicina. Además, muchas plantas producen aceites para las industrias de perfumes y alimentos. Otros proporcionan madera, taninos para la industria del curtido, fibras para la industria textil o tintes para el tejido artístico y la arqueología experimental.

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Entre las plantas medicinales hay especies utilizadas exclusivamente en medicina, como el beleño negro, el estramoño o la campanilla.

Ejemplos de plantas que se usan ampliamente pero principalmente en medicina son: saúco, también usado para hacer bebidas refrescantes y vinos caseros; el cardo bendito para hacer licores; manzanilla común utilizada para la producción de aceites y cosméticos; ojo de perdiz  plantada en jardines como planta de roca decorativa.

También hay plantas medicinales, cuyo uso en medicina es limitado, pero que son importantes como especias e incluyen: cebolla, ajo, cebollino, rábano picante, chirivía, perejil, cilantro, eneldo, tomillo. Algunos cultivos también tienen efectos medicinales como: amapola, lino, lúpulo, mostaza negra.

Remedios naturales como medicamentos basados en plantas

En la primera mitad del siglo XIX, los farmacéuticos usaron hierbas secas para hacer varios tés e infusiones de hierbas. Además, prepararon tinturas, extractos y jugos de ellos, que luego procesaron en gotas, jarabes, decocciones, pomadas y cremas. En la segunda mitad del siglo XIX hubo un rápido desarrollo de la química y luego los químicos estaban particularmente interesados ​​en las plantas medicinales (hierbas), de las cuales extraían grupos de sustancias activas, a menudo reemplazando las hierbas. Pronto, aparecieron en el mercado los primeros medicamentos sintéticos, que eliminaron hierbas y preparaciones herbales.

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Algunas hierbas o sus partes secas todavía se hacen con agua o extractos de alcohol, tinturas y mezclas de hierbas. A veces, el jugo está hecho de plantas frescas y espesado. Por ejemplo, desde la raíz de la valeriana, se usa la tintura o extracto como sedante.

Plantas medicinales en la industria alimentaria

Las plantas medicinales también se usan ampliamente en la industria alimentaria, especialmente en la producción de suplementos dietéticos. Esto se aplica principalmente a aquellas especies de plantas que contienen compuestos aromáticos, digestivos, vitaminas, enzimas y aminoácidos. En vincapervinca se descubrió la reserpina, un alcaloide que reduce la presión arterial. Incluso en muchas hierbas conocidas durante siglos, se encuentran nuevas sustancias activas específicas, por ejemplo, en el aceite volátil de manzanilla común: sustancias activas y antiinflamatorias como el chamazulen y el bizabolol.

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Listado de plantas medicinales más populares en España

La lista de plantas medicinales en esta página incluye algunas  de las especies de flora, tanto plantas silvestres como cultivos herbáceos, que son especialmente populares hoy en día en la fitoterapia en España. Se usan como suplementos, complementos dieteticos, especias, alimentos etc.: 

  • Manzanilla
  • Aloe Vera
  • Ajo
  • Eucalipto
  • Cola de Caballo
  • Hipérico
  • Gengibre
  • Tomillo
  • Lavanda
  • Tila
  • Diente de León
  • Ginko Biloba
  • Mate
  • Oregano
  • Pasiflora
  • Corteza de saúco
  • Agave
  • Arándano
  • Acebo
  • Flor de saúco
  • Yuca
  • Ginseng
  • Menta Poleo
  • Ortiga
  • Dedalera
  • Sándalo
  • Amapola
  • Eneldo
  • Apio
  • Ajeno
  • Kava
  • Ruda
  • Caléndula
  • Escaramujo
  • Bejuco de agua
  • Olmo
  • Hinojo
  • Limoncillo
  • Ricino
  • Konjac
  • Lechuga silvestre
  • Helecho gu-sui-bu
  •  Junco de esteras
  • Apong-apong
  • Khat
  • Kaempferia rotunda
  • Hierba de San Simón
  • Kadsura longipedunculata
  • Guaco
  • Cúrcuma
  • Onagra
  • Espino Blanco